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行使支持起诉权利,破解民事诉讼困局

——谈环保部门在环境民事诉讼中的角色定位

2017年11月08日作者:杜佳蓉 杜敬波来源:中国环境报

  ◆杜佳蓉 杜敬波

  为缓解日益加大的环境压力,以改善环境质量为己任的环保部门,应积极联手环保社会组织和检察机关开展环境民事公益诉讼,将最严格的环境损害责任追究制度落实到位,使环境有价、损害担责的法律规定落到实处。

  法律明确赋予环保部门支持环境民事诉讼的权利

  《民事诉讼法》第十五条规定:机关、社会团体、企业事业单位对损害国家、集体或者个人民事权益的行为,可以支持受损害的单位或者个人向人民法院起诉。最高人民法院《关于审理环境民事公益诉讼案件适用法律若干问题的解释(法释〔2015〕1号)》第十一条规定:检察机关、负有环境保护监督管理职责的部门及其他机关、社会组织、企业事业单位依据民事诉讼法第十五条的规定,可以通过提供法律咨询、提交书面意见、协助调查取证等方式支持社会组织依法提起环境民事公益诉讼。可见,环保部门对污染受害者的支持,可以是提供法律咨询、提交书面意见、协助调查取证等方式。

  环保部门可作为支持起诉人

  《环境保护公众参与办法》第十六条规定:环境保护主管部门可以通过提供法律咨询、提交书面意见、协助调查取证等方式,支持符合法定条件的环保社会组织依法提起环境民事公益诉讼。浙江一家化工企业的危险废物被运至东营进行非法处置,造成了跨界污染,中华环保联合会要求索赔1000万元处置费。东营市环保局作为环保部门支持起诉,成为新环保法实施后全国首例由环保部门作为支持起诉人的环境民事公益诉讼案件。东营市环保部门提供技术咨询、协助调查取证,不仅有助于解决针对企业违法行为的取证、举证难问题,减少社会组织通过司法途径解决环境问题的成本,同时也彰显出了政府打击环境污染行为的决心。

  环保部门可协助调查

  最高人民法院、民政部、环境保护部《关于贯彻实施环境民事公益诉讼制度的通知》规定:人民法院受理环境民事公益诉讼后,应当在十日内通报对被告行为负有监督管理职责的环境保护主管部门。环境保护主管部门收到人民法院受理环境民事公益诉讼案件线索后,可以根据案件线索开展核查;发现被告行为构成环境行政违法的,应当依法予以处理,并将处理结果通报人民法院。中华环保联合会与德州晶华集团振华有限公司大气环境污染责任纠纷公益诉讼一案中,在中华环保联合会向德州市中级人民法院递交立案材料后,当地政府和环保部门立即约谈企业负责人并责令其采取全面停产整治、停止超标排放废气污染物、限期搬迁等措施,实现了行政执法和司法的无缝对接。

  环保部门可提交有关证据材料

  《环境保护法》第五十三、第五十四条、第五十五条等条款规定了公民环境知情权和参与权、政府、环保部门和排污企业的环境信息公开义务。同时,最高人民法院、民政部、环境保护部《关于贯彻实施环境民事公益诉讼制度的通知》规定:人民法院因审理案件需要,向负有监督管理职责的环境保护主管部门调取涉及被告的环境影响评价文件及其批复、环境许可和监管、污染物排放情况、行政处罚及处罚依据等证据材料的,相关部门应及时向人民法院提交,法律法规规定不得对外提供的材料除外。

  环保部门可提交书面意见

  提交的书面意见包括调查报告、处理意见书或建议书等形式。在河南省开封市祥符区农户诉晋开化工大气污染损害赔偿责任纠纷案件中,该区环保局通过提供书面的《信访事项处理意见书》支持受损农户起诉,《信访事项处理意见书》认定了原告花卉、苗木受损与被告排放工艺废气、粉尘有初步因果关系,帮助原告完成了被告排放的污染物与原告损害之间有关联性的证明责任。

  环保部门可如实提供有关监测数据

  《水污染防治法》第八十九条规定:因水污染引起的损害赔偿责任和赔偿金额的纠纷,当事人可以委托环境监测机构提供监测数据。环境监测机构应当接受委托,如实提供有关监测数据。

  最高人民法院《关于审理环境侵权责任纠纷案件适用法律若干问题的解释》第十条规定:负有环境保护监督管理职责的部门或者其委托的机构出具的环境污染事件调查报告、检验报告、检测报告、评估报告或者监测数据等,经当事人质证,可以作为认定案件事实的根据。

  上述规定从一定程度上缓解了当事人鉴定难和举证难问题。

  综上,环保部门能够发挥自身掌握的环境管理信息和拥有的专业技术优势,支持人民法院审理好相关环境诉讼案件,实现环境司法与环境行政执法有效衔接。

  作者杜佳蓉系河北经贸大学2015级硕士研究生,杜敬波就职于河北省晋州市环保局


编辑:赵晓宇